[인터뷰] 중국 대안학교 ‘先锋学校’ 교장 – 행복·자유 찾은 학생들… “이것이 진짜 교육!”

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대안학교는 공교육의 문제점을 보완하기 위해 만든 학교로 학생 중심의 자율적 교육프로그램을 운영한다. 대안학교들의 일반적인 특징은 자치성, 공동체성, 체험 중심, 생태주의 등을 지향한다는 것이다. 공교육에서는 경험할 수 없는 차별화된 교육으로 학생과 학부모들 사이에서 인기를 끌고 있다. 우리만큼이나 교육열이 높기로 소문난 중국에서도 최근 대안교육이 빠른 속도로 성장하고 있다. 획일적이고 기계적인 학습에 주력하는 공교육의 대안으로 독자적인 교육철학과 프로그램을 보유하고 교실, 커리큘럼, 선생님이 없는 실험적인 대안학교에 입학시키는 중국 부모가 많아지고 있다.

리우샤오웨이(刘晓伟)교장은 청두과학기술대학교(前 사천대학교)에서 9년간 영어강의를 했었고, 이후 미국 버지니아 대학교에서 교육학 석사학위를 취득했다. 1998년 부터 “GoodCharacter、Critical Thinking、Life-long Learning、Communication and Collaboration”의 교육 이념아래 대안학교 교육운동을 시작했다. 초기에는 몇몇 친구들의 부탁으로 친구들의 아이들 공부를 봐주었는데 교육 효과가 상당히 좋았다. 이후 점점 학생들이 늘어났고, 심지어 다니던 학교를 퇴학하고 그에게 배우는 학생도 있었다. 2006년 그는 다시 청두로 돌아가 집에 공부방을 차렸고, 2012년 대안학교인 선봉학교 (Pioneer Education school)를 개교하였다.

학교 소개 좀 부탁드립니다.

선봉교육학교(Pioneer Education school)는 사립형 대안학교입니다. 현재 약 50여명의 학생과 10명의 교사가 있습니다.

저희 학교가 다른 일반학교와 다른점은 학생 능력 배양을 가장 중요하게 여긴다는 것입니다. “GoodCharacter、Critical Thinking、Life-long Learning、Communication and Collaboration”는 저희 학교의 학습 목표이자 교육이념이기도 합니다.

선봉학교가 추구하는 가치관은 안전, 자유, 책임, 포용입니다.

학교 설립 동기가 어떻게 되나요?

처음에는 친한 친구들이 10대 자녀들을 데리고 와서, 아이들의 학습등과 관련된 이런저런 문제에 대해 저에게 조언해주길 부탁했습니다. 작은 공부방에서 매년 약 20~30명의 아이들의 공부 지도를 했었습니다. 아이들과 학부모들과 많은 이야기를 나누면서 학생들에게 나타나는 많은 문제는 학부모, 학교, 사회의 교육 환경에서부터 초래 된다는 것을 알게 되었습니다.

그래서 저는 학생들에게 새로운 교육 환경을 만들어 주고 싶었습니다. 학생의 개성과 재능을 무시하고 획일화된 교육을 하는 일반 학교와는 다른 학생들의 개성을 충분히 존중해주고 지지해주는 그런 학교를 만들고 싶어 선봉학교를 설립하게 되었습니다.



일반학교와의 차이점은 무엇인가요?

저희 학교의 커리큘럼은 일반학교와 완전히 다릅니다. 중국에서 일반 학교는 똑같은 학습 목표로, 똑같은 내용을, 똑같은 방법으로, 똑같은 장소에서, 똑같은 시간에 모두가 모여 학습하는 획일화된 교육을 하고 있습니다. 하지만 저희 학교의 커리큘럼은 학생들의 관심사에 따라 다양하게 개설됩니다. 그리고 일반 학교에서는 주로 선생님이 일방적인 강의를 하지만 저희 학교의 수업은 프로그램식, 토론식 강의가 주를 이루고, 어떤 때는 학생이 직접 수업을 진행하기도 합니다.

그 이외에도 자기 주도 학습을 독려하고 있어서 천문, 지질, 조류, 심리학, 유행스타일등과 같이 본인들의 관심 분야에 대해 학생 스스로가 찾아서 공부 합니다.

평상시 학생들과 어떤 이야기를 나누시나요?

앞서도 말했듯이 저희 학교는 완전히 학생 중심으로 운영되고 있습니다. 무엇을, 어떻게, 누구와 배우고 싶은지 모두 학생 스스로가 결정합니다. 그래서 학생들과의 대화 주제는 무궁무진합니다. 커리큘럼 선택부터 각종 학교 규칙 제정, 종교, 과학, 사회 문제, 오락, 집안문제, 연애와 같은 개인 사생활 문제까지 다양합니다.

그리고 많은 학생들과 이야기를 나누면서 느낀바는 아이들이 부모님들이 생각하는 것처럼 그렇게 어리고 무지하지 않다는 것입니다. 학생들은 생각이 깊고 상상력이 뛰어납니다.

선생님의 교육이념이 아이들에게 어떤 영향을 끼친다고 생각하시나요?

저는 학생 개인의 재능을 존중하고, 학생들 스스로 선택하고 결정할 수 있게끔 하는 것을 다른 무엇보다도 중요하게 생각합니다. 이런 저의 교육 철학은 학생들이 자신에 대해 알아가고, 독립적 사고를 하는 사람으로 성장 하는데 영향을 끼치고 있다고 생각합니다.

지금까지 학교를 운영하면서 가장 힘들었던 점은 무엇인가요?

가장 힘든 점은 저희의 교육 이념이 비교적 전위(前卫)적이기 때문에, 아직까지 저희 학교의 교육 이념에 공감하지 못하시는 분들이 많다는 점입니다. 저희 학교는 일반 학교에 비해 학생들에게 많은 자유가 주어지기 때문에 중국의 ‘Summerhill school’이라고도 불립니다. 아직까지도 많은 학부모들과 사회적 인식은 학생들에게 많은 자유가 주어지면 학생들이 방만해 질 것이라고 생각합니다. 그들은 가능한 학생들을 통제하길 바라고 학생들이 어느 정도의 스트레스 하에 공부하기를 바랍니다.


학교 교장으로서 가장 뿌듯할 때는 언제 인가요?

저는 저희 학교의 선생님들과 학생들이 같이 식사하고, 공부하고, 생활하면서 그들이 함께 성장해 나가는 모습을 볼 때 가장 뿌듯합니다. 이러한 학교 분위기는 학생과 교사 사이에 평등한 관계가 형성되고, 학생 안전이 보장되며, 더 많은 교육기회가 있고, 친밀한 학습 분위기 형성등과 같은 많은 장점이 있습니다.

선생님의 인생 목표는 무엇인가요?

저의 인생 목표는 더욱 많은 사람들이 스스로 학습을 통해 성장해 나가고 자신을 알아가고, 행복한 삶을 살아가도록 돕는 것입니다.

선봉학교의 앞으로 발전방향은 ?

앞으로 선봉학교가 1~100세까지 모든 사람들에게 열려있는 학습 공간으로 성장해 나가길 바랍니다 . 이곳에서는 모든 사람이 선생이자 학생될 수 있습니다.

마지막으로 하고 싶은 말

사회를 바꾸는 일은 결코 쉬운 일이 아닙니다. 그러나 나 자신부터 변하기 시작하면, 주변도 변하기 시작할 것입니다. 나 자신부터 조금씩 변화하기 시작하면 이세상도 조금씩 나아질 것입니다. 나부터, 지금부터 시작합시다.